ORIENT EXPRESS :
LE MYTHE EN 10 DATES

Inventer / Réinventer

L’histoire d’Orient Express est celle d’une épopée technique, industrielle et artistique. Forte de cette histoire et de son héritage affectif, elle poursuit cette expérience, explorant une autre façon de voyager.

1867, quand tout commence

 - 1867, quand tout commence
Blessé par un chagrin d’amour, le jeune ingénieur belge Georges Nagelmackers fuit aux Etats-Unis. Il y découvre les chemins de fer dotés des premières voitures-lits au monde. De retour en Europe, il concrétise le projet de sa vie : lancer des trains luxueux qui mèneront aux Portes de l’Orient.

1876, la CIWL voit le jour

 - 1876, la CIWL voit le jour
Derrière le sigle, une entreprise muée par l’audace, la Compagnie Internationale des Wagons-Lits. Des trains aux décors de luxe, un confort inégalable, des services inédits à bord, des agences de voyage et des ateliers à travers toute l’Europe.

1883, le voyage inaugural

 - 1883, le voyage inaugural
Le 4 octobre 1883, le train le plus fascinant du monde quitte Paris pour Constantinople et embarque avec lui une quarantaine de passagers. L’aller-retour durera 13 jours. En un voyage, la géographie de l’Europe est bouleversée, et la notion de voyage au long-cours redéfinie.

1894, l'ouverture des premiers hôtels

 - 1894, l'ouverture des premiers hôtels
Georges Nagelmackers fonde la Compagnie Internationale des Grands Hôtels. De Paris à Pékin, d’Istanbul au Caire, au fil des pays traversés par l’Orient-Express, s’ouvrent de somptueux palaces prolongeant l’expérience d’un voyage aussi moderne que luxueux.

1919, la nouvelle voie du Simplon-Orient-Express

 - 1919, la nouvelle voie du Simplon-Orient-Express
Orient-Express dévoile les voitures bleu nuit du premier train Simplon-Orient-Express. Pour la première fois, Paris relie Istanbul en passant par Milan et Venise, et traverse le tunnel du Simplon. Une prouesse technologique ouvre une nouvelle voie à travers les Alpes.

1926 – 1929, la naissance d'un style

 - 1926 – 1929, la naissance d'un style
Mises en scène par le décorateur René Prou, et le maître verrier René Lalique, de nouvelles voiture-salons Pullman inspirent un nouvel art de vivre à bord. Chefs d’œuvre de raffinement et de luxe à la gloire de l’Art Déco, elles incarnent l’excellence du voyage à la française.

1934, le crime de l'Orient-Express

 - 1934, le crime de l'Orient-Express
Le 1er janvier, paraît Le Crime de l’Orient-Express. Un roman policier signé par la star du suspense, Agatha Christie. Rapidement culte, il inspire de nombreuses adaptations au cinéma et nourrit l’imaginaire des voyageurs depuis près d’un siècle.

1977, l'ultime voyage

 - 1977, l'ultime voyage
Le 20 mai : l’Orient-Express effectue son dernier voyage direct entre Paris et Istanbul. Le développement du marché aérien de la fin du XXème siècle a raison de la Compagnie Internationale des Wagons-Lits, contrainte à vendre certaines de ses voitures aux enchères.

2016, une nouvelle identité

 - 2016, une nouvelle identité
Orient Express dévoile sa nouvelle identité à la Foire Internationale d’Art Contemporain (FIAC) à travers une première collection d’objets de voyage. 6 pièces manifestes s’inspirent de l’histoire du mythe et mettent en scène un art de vivre contemporain.

Aujourd'hui et demain

 - Aujourd'hui et demain
Orient Express annonce le lancement d’une collection inédite d’hôtels de luxe et dévoile une nouvelle collection d’objets de voyage. Un nouveau chapitre s’ouvre. Le mythe Orient Express poursuit sa route.

Héritage

Se remémorer / Fantasmer

L’héritage d’Orient Express est particulièrement riche. Outre les voitures historiques exploitées par la Compagnie Internationale des Wagons-Lits (CIWL) jusqu’en 1977, il rassemble de nombreux documents d’archives. Remarquable, ce patrimoine convoque également une dimension immatérielle, faite de paysages, de bruits et de parfums, d’œuvres littéraires et cinématographiques… Orient Express n’est donc pas seulement un train, mais un ensemble de représentations, d’images et de fantasmes qui ont façonné son histoire et élargi sa dimension patrimoniale.

Préserver / Valoriser

En 2017, SNCF et le groupe Accor créent le fonds de dotation Orient Express Héritage. Ils s’engagent ainsi à préserver, valoriser et transmettre un patrimoine unique, et à assurer la transmission d’un objet culturel devenu universel. Désireux d’entretenir un dialogue constant entre passé et présent, cet organisme d’intérêt général soutient particulièrement la création artistique et documentaire, via des collaborations et des commandes confiées notamment à des photographes.

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